No problem i goa Goa

– No problem. We will fix some place to stay for you tonight!
Trots den sena kvällen och barnens trötthet känns beskedet lugnande och väntan på att allt ska ordna sig underlättas av en gudomlig palak paneer och en kall Kingfisher vid bardisken på den enkla strandrestaurangen.

Den indiska delstaten Goa har det mesta; värmen, stränderna, maten, trevliga människor och – inte minst – en annorlunda och fascinerande kultur.

Det har gått ett antal timmar sedan vi lämnade förseningarna på Bombays inrikesflygplats och via flyg och en skumpig taxifärd längs smala vägar äntligen nått paradisstranden Patnem längst ner i södra Goa. Enda smolket i bägaren är att det har blivit något missförstånd kring vår bokning av bungalow. Och nu verkar allt vara fullt inför stundande jul- och nyårshelg.
– Ni får sova på stället härintill i natt så ordnar vi så att ni få er bungalow imorgon. Är det okej, undrar ägaren Dinesh på mycket bra engelska.
Med magen mättad av den fantastiska spenat- och färskostgrytan och den uppfriskande indiska ölen är det inga som helst problem. Trots det till synes ständigt närvarande kaoset tycks det mesta kunna lösa sig i Indien. Framför allt i den något mer organiserade och turistanpassade delstaten Goa.
Att fly jul- och nyårsstök och den svenska vintern till förmån för sol och bad på varmare breddgrader har blivit allt mera populärt under senare decennier. Bland svenska resenärer är Thailand ett favoritresemål av förståeliga skäl. Men det finns spännande alternativ för de som vill vidga vyerna ytterligare. Den indiska delstaten Goa har det mesta; värmen, stränderna, maten, trevliga människor och – inte minst – en annorlunda och fascinerande kultur.
I Sverige finns ett par bolag som arrangerar charterresor till Goa – huvudsakligen till Calangute och Baga som ligger strax norr om huvudstaden Panaji. Tack vare Indiens väl utbyggda tågnät är det både enkelt och billigt att resa på egen hand. Ett alternativ är att flyga reguljärt till Bombay och sedan ta en sovvagn på Konkan Railway som går direkt till Goa och stannar vid ett antal olika stationer i delstaten.
Väl i Goa finns det mycket att välja på. Från de mer turisttäta stränderna i Calagute och Baga till närliggande Anjuna med sina kvarlevor från 70-talets hippieinvasion i form av bland annat den populära onsdagsmarknaden. Längst uppe i norr ligger byarna Arambol och Mandrem för de som söker lugn och vidsträckta stränder.
De palmklädda bukterna Palolem, Agonda och Patnem längst ned i söder har blivit allt mer populära under senare år bland såväl ryggsäcksresenärer som barnfamiljer. En bidragande orsak är enkla och relativt billiga boenden och små restauranger i direkt anslutning till den vackra stranden.
– Myndigheterna vill inte ha några stora hotell. Därför är vi tvungna att riva allt när turisterna åker hem och sedan bygga upp det igen till nästa säsong, berättar Dinesh efter några dagar när vi har gjort oss hemmastadda i vår lilla bambuhydda.
Han kommer själv från den sydliga delstaten Kerala och bestämde sig för att satsa på en bungalowby i Goa efter att ha bott och jobbat som datatekniker i Belgien under tio år.
– Jag sökte först jobb inom den indiska IT- och databranschen. Men jag var för underkvalificerad, berättar han med ett snett leende.
Patnem erbjuder allt vi kan önska. Dagarna tillbringas med fördel på den långgrunda stranden där barnen kan leka och stoja i vågorna. När solen börjar gå ner över Arabiska havet dukar restaurangerna ut sina bord direkt på stranden och havets läckerhet läggs på is så att gästerna själva ska kunna välja och peka på vilka råvaror de vill ha tillagade.
Innan kvällens ruljangs drar igång på allvar spelar de indiska servitörerna cricket på stranden där intresserade turister gärna inbjuds att delta.
För de som söker mera nattliv – kanske det återkommande eventet Silent Noise där alla dansar med musik i hörlurar eftersom hög musik är förbjuden efter klockan 22 – ligger Palolem bara en dryg kvarts promenad bort. Det kostar inte heller många kronor att ta en motorcykeltaxi för att slippa vandra i mörkret.
När vi förklarar för Dinesh att vi ska lämna Patnem och åka norrut för att upptäcka andra stränder och byar i Goa undrar han varför.
– Det här är bästa stället. Det vet jag av egen erfarenhet, säger han och skrattar.
Och kanske får han ytterligare vatten på sin kvarn när vi återkommer, efter knappt fyra veckors luffande i Goa, för några dagars sol, bad och slappande innan hemresan till Sverige.

Text & foto: Mikael Bergkvist

FAVORITER I GOA
ANJUNA FLEA MARKET: På onsdagsmarknaden i Anjuna finns allt mellan himmel och jord. Startades i början av 1970-talet av väster- länningar som sålde ägodelar de inte längre behövde för det enkla livet.
GALJIBAG BEACH: En nästintill öde strand en knapp halvtimma från Patnem. Kallas också Turtle Beach på grund av att sköldpaddorna lägger ägg på stranden. Ett fåtal mycket enkla restauranger.
PATNEM: En liten paradisstrand strax intill Palolem i södra Goa. Njut av sol och bad samt den fantastiska solnedgången över Arabiska havet från någon av de enkla strandrestaurangerna.