Inlägg

Nöjeskungen har abdikerat

Hotel Corallen, A Petterson, Pub Kråkan, Magasinet, Hotell Kronmunken, Vita Hästen, Badholmen och Munthes. Björn Syrén har varit hotell- och nöjeskung i mellanlänet under närmare 35 år. Men nu har han bestämt sig för att abdikera från tronen. I alla fall tills han har besegrat cancern fullt ut.

En gång entreprenör, alltid entreprenör. Björn Syrén har alltid haft svårt att sitta still i båten. Eller som han själv säger: ”Om jag hade diagnostiserats i början av min företagarkarriär hade jag nog placerats en bra bit in i alfabetet.” För tre år sedan drabbades han av prostatacancer. Sedan dess har han strålbehandlats 36 gånger och har åkt närmare 600 mil mellan Oskarshamn och Kalmar.
– Inget ont utan att det har något gott med sig. I samband med behandlingarna hann jag med att studera arkitekturen i Kalmar och titta på en och annan lokal.

Under sjukdomstiden förberedde han än en gång en nöjessatsning. I en fastighet (Lundins Skor) i Kråkerumsbacken. Att krogen skulle heta Munthes var han på det klara med tidigt.
– Lite straffspark med tanke på statyn av Axel Munthe och hans kära hund Puck i Kråkerumsbacken.

Men en sak är säker. När Björn Syrén gör något, då gör han det ordentligt. Först läste han mycket om Munthe, hans karriär som livläkare för drottning Victoria, tiden på Capri och vänskap med kungen. Sedan följde han upp det genom att resa i Munthes fotspår till Capri.
– Mycket intressant och lärorikt.

Under några år byggde han om fastigheten med perfektion. Utan att ha bråttom.
– Det är naturligtvis alltid en fördel att kunna arbeta utan någon ekonomisk press.

I ett tidigt stadie stod det klart att Jennifer Glag, sonen Henriks sambo, skulle driva krogen och ha 25 procent av aktierna i driftbolaget. Sedan gick det som det brukar med Syréns skapelser. Succé från första dagen.

Att Björn Syrén är mer entreprenör än förvaltare är klart som korvspad. Han har aldrig tvekat att sälja sina skapelser (för att ibland köpa tillbaka dem). I mars i år sålde han av Munthes och fastigheten till WRS-koncernen, som driver Hotel Corallen, Restaurang Badholmen, Hotel Adels och som i dagarna återinviger Kråkan. Delägarna Malin Wigren, Kristian Syrén, Anmol Rattan och Anders Ljungholm (undantaget) har över tid arbetat med Syrén på olika sätt och i olika konstellationer. 

Björn Syrén har abdikerat som mellanlänets nöjeskung. Han håller dock dörren uppe för ytterligare pub- och restaurangsatsningar i centrala Oskarshamn. Men först ska han besegra den envisa prostatacancer, som han har drabbats av.

Hotel Corallen har alltid varit den slipade diamanten i Björn Syréns nöjesrike bestående av hotell och krogar i Oskarshamn och Mönsterås. 1983 köpte han Liljeholmens ateljé.
Undan för undan byggde han ut till 73 rum. Han släppte inte Corallen förrän hans skapelse var ett av hotellkedjan Best Westerns mest uppskattade hotell.
– Hotel Corallen har varit navet i verksamheten. Utan den tryggheten hade det varit svårt att sjösätta alla olika satsningar.

Det mesta som Syrén har lagt händerna på har blivit guldkalvar. Och förmodligen hade hans nöjesimperium blivit större om det inte varit för tre traumatiska händelser i mitten av 1990-talet.
– Finanskrisen innebar att mina lån steg med åtta miljoner kronor under ett dygn. Det var så illa att jag var villig att lämna över Corallens nycklar till banken. Jag är oerhört tacksam för att en bankman i Växjö trodde på mig.

En dag steg en delegation från citypolisen i Stockholm in på kontoret.
– Det var en mycket obehaglig känsla att vara misstänkt för att sälja illegal sprit. Polisen kunde dock efter en tid konstatera att en av mina anställda var skyldig.

Mest omskakad blev Björn Syrén i samband med att diskotek och restaurang A Petterssons gick som tåget.
– Fick obehagliga samtal från människor som ville köpa A Petterssons. När jag förklarade att jag inte var intresserad började mordhoten strömma in. Droppen var när diskoteket bombhotades och 600 människor fick utrymmas. Då bestämde jag mig för att sälja av mina nöjesställen.

Nu står Syrén än en gång utan pubar och restauranger. Och det kryper i hans kropp. I terapisyfte har han köpt några fastigheter i Oskarshamn, som han renoverar.
– Först och främst ska jag bli friskförklarad från prostatacancern. Sedan får vi se… Det finns några lokaler i centrum som går att förvandla till restauranger eller pubar, säger han så där lagom finurligt. Nöjeskungen i mellanlänet har knappast abdikerat för evigt.

Text: Mikael Petersson
Foto: Curt-Robert Lindqvist

FAKTA BJÖRN SYRÉN

Född: 1946 i Oskarshamn.
Bor: På hästgård i Flinshult.
Civilstånd: Gift för fjärde gången.
Intresse: Bygga, bygga om och bygga till.
Företagarstart: Importerade hästar från Estland.
Kuriosa: Framgångsrik hoppryttare i ungdomen.
Oväntat: Jobbade med mat under några år på sjön.

Passion för svenska julbord

Varje år levererar han cirka 4 000 julbord. Det betyder att han under sina 27 år som köksmästare på Hotel Corallen har levererat i runda tal 70 000 julbord. Möt skotten Adrian Callaghan som brinner för att tillaga svenska klassiska rätter.

– Vi börjar redan i mitten av november med förberedelserna. Den 22 november kör vi så det ryker med julbord varje dag ända tills två dagar före julafton. Självklart har vi även under den här tiden bistromeny och á la carte, sju dagar i veckan. Fem veckors stenhård rock ́n roll, det är så det ska vara, säger Adrian Callaghan med ett stort leende på läpparna.

Laxar, sillar, köttbullar – allt görs från grunden och med stor omsorg och kärlek. Så mycket som möjligt av ingredienserna kommer från lokala producenter. Julborden här är lite av Adrian Callaghans skötebarn – han var nämligen med och startade dem på Hotel Corallen för många år sedan.

Dessertbordet när det vankas julbord på Corallen.

– Startade i liten skala för bara 30 personer. Det blev succé direkt. Sedan dess har vi bara utökat och nu är vi uppe i cirka 4 000 gäster. Eftersom vi samarbetar med restaurang Badholmen (som också ingår i WRS-koncernen) förser vi marknaden med 8 000 julbord. Riktigt roligt, säger Adrian Callaghan, som köper in råvaror till båda restaurangerna.

Julborden på Corallen och Badholmen är lika men ändå olika. Röd tråd är att det finns smaker för alla. På restaurang Badholmen blir det god mat och medryckande musikunderhållning med musiktrion “Svea & Micke”. Under julbordet bjuder Lena, Anna-Karin och Micke på en härlig show tillsammans med gästerna. Efter maten fortsätter festen och underhållningen med nattshow.

Hotel Corallen erbjuder en mer avskalad och stämningsfull miljö utan musik med fokus på att de svenska klassiska julbordsrätterna ska hålla högsta möjliga klass.
– Vi har lite olika nischer och båda uppskattas på sina sätt. Vissa vill gärna bli underhållna och andra föredrar lugn och ro. På så vis kompletterar restaurangerna verkligen varandra.

För Adrian Callaghans del, som ursprungligen kommer från Skottland, är julborden det roligaste på hela året. En intensiv, men otroligt givande tid.
– Det är tur att jag har en förstående och stark kvinna där hemma som aldrig ifrågasätter varför jag jobbar så mycket, säger han med ett skratt.
– För mig är det en självklarhet att alltid ge 110 procent. Jag vill bevara de svenska klassiska rätterna, även att jag inte är svensk. Det är viktigt att hålla traditionerna vid liv. Därför försöker jag inte heller att göra någon “tvist” på julens rätter. Får ofta höra av gästerna att Corallens julbord är det godaste julbordet de ätit. Och för mig är det viktigast att gästen är nöjd, mätt och belåten.

Något han kan säga med eftertryck – efter 27 år på samma ställe så vet man vad som går hem hos gästerna. Adrian Callaghan var bara 30 år gammal när han började på Hotel Corallen. Innan dess levde han jetsetlivet som privatkock på lyxbåtar och lyxtåg runt om i hela världen.
– Träffade kvinnan i mitt liv när en av båtarna skulle byggas i Oskarshamns varv för 32 år sedan. Ann-Louise följde sedan med och jobbade på båten tillsammans med mig. Efter fyra år där vi halvårsvis bodde i Florida och halvårsvis i Medelhavet, började vi sakna årstiderna. Vi valde att flytta hem till hennes hemtrakter och köpte ett jättevackert hus precis invid Emån i Högsby. Där bor vi än i dag, berättar Adrian Callaghan och försvinner ut i köket för att förbereda Corallens vinnande julbordskoncept.

Text: Kristin Wennerström
Foto: Curt-Robert Lindqvist

FAKTA ADRIAN CALLAGHAN
Ålder: 57 år
Familj: Sambon Ann-Louise samt katterna Snowball och Safran
Bor: I Högsby
Yrke: Köksmästare på Hotel Corallen i Oskarshamn
Fritidsintressen: Njuta av livet i trädgården, konst, musik, viner