Mästerskap väntar flippernördar

En källarlokal med pentry, soffgrupp och bord för skönt barhäng. Samt – och inte minst – ett tiotal blinkande flipperspel med olika titlar.
Här laddar Oskar Strandberg och Stefan Folkesson för höstens mästerskapstävlingar.

Stefan Folkesson och Oskar Strandberg har spelat flipper sedan unga år. I sin källarlokal har de ett tiotal spel där de förbereder sig inför höstens EM- och SM-tävlingar.

”Ever since I was a young boy/I’ve played the silver ball”. Inledningsfrasen till brittiska rockgruppen The Whos 60-talshit Pinball Wizard från rockoperan Tommy skulle även kunna utgöra ledmotiv till starten för Oskar och Stefans stora flipperintresse.
Det var under gymnasietidens lunchraster som det tog fart på allvar. I bowlinghallen på dåvarande Södertornskolan.
– Det blev några timmar sammanlagt vid de spelen. Vi var ett stort gäng som spelade flipper och att komma ner till bowlinghallen och se sitt namn högst upp på poänglistan var en speciell känsla, minns Stefan.
I slutet av 90-talet började dock intresset för flipper att falna bland gemene man. Vilket medförde ett uppsving för Oskar och Stefan.
– Det var vi som var nördigast och fortsatte spela. Att det var en allmän nergång och minskat intresse innebar också att flipperspelen blev billigare och det var i den vevan vi köpte våra första egna spel, berättar de.
I takt med att åren gått har också samlingen av flipperspel vuxit. För ett par år sedan tog de beslut om att skaffa en gemensam lokal för alla spel. Till respektive familjs stora glädje.
– Det blev ganska trångt till slut och det var inte så populärt. Fast jag har faktiskt kvar ett spel hemma också, säger Oskar och skrattar.
Ett par kvällar i veckan tillbringar Oskar och Stefan, eller OPA – Oskarshamn Pinball Association – som de kallar sig, vanligtvis i källarlokalen. I höst har det blivit lite mer då de båda ska delta i såväl EM som SM. Tävlingarna går den 20–22 oktober i Borås samt 10–12 november i Örebro.
– Vi var med i EM i Budapest för två år sedan och har även tävlat i SM tre gånger. Bästa placeringen hittills är en delad 24:e plats i SM.
Tävlingarna brukar locka uppemot 300 deltagare varav de 64 bästa går vidare till final där de tävlande ställs man mot man. Målsättningen är att åtminstone nå finalen.
– Om man står och nöter flera timmar varje dag blir man jäkligt duktig till slut. Vi har en bit kvar dit. Men det är alltid kul att vara med på tävlingar. Känna gemenskapen, umgås med likasinnade och dricka lite öl, säger de leende.
Oavsett hur det går i EM och SM kommer de att fortsätta spela och även förnya flipperspelssamlingen ytterligare. De moderna elektromekaniska spelen blir hela tiden allt mer avancerade med era olika moment.
– Eftersom vi har begränsat utrymme får vi byta ut något av de äldre spelen när det är dags att köpa nytt. Till de senaste investeringarna hör Ghostbuster och AC/DC. Till det sistnämnda spelet är upplägget olika beroende på vilken bakgrundsmusik man väljer. De nya spelen har även LED-lampor och en massa andra finesser, säger Oskar.
Oskar och Stefan framhåller att de gärna tar emot slutna sällskap i sin källarlokal.
– Det är bara kul om vi kan göra er intresserade av att spela flipper då det är lite si och så med återväxten. Vi fixar interna tävlingar och liknande, säger de och berättar om sina egna drömmar för att ta flipperspelandet till nästa nivå.
– Åka till USA för spela flipper på olika ställen. Där är det en helt annan flipperkultur så det skulle vara en riktigt kul upplevelse!

Text: Mikael Bergkvist
Foto: Curt-Robert Lindqvist

DRÖMSPELET
Flipperspelet The Addams Family från 1991 är det mest producerade flipperspelet genom tiderna. För Oskar och Stefan är drömspelet just nu den senaste versionen av Star Wars.
– Jag skulle även kunna tänka mig ett äldre mekaniskt spel för nostalgins skull, säger Oskar Strandberg.

OM FLIPPER
Ett flipperspel är ett elektromekaniskt spel som går ut på att med en (ibland fler än en) lösgående metallboll på en lutande spelyta med olika hinder och mål, få poäng genom att ändra bollens riktningar med hjälp av flipprar (även kända som paddlar).
– Det häftigaste med flipper är hur man faktiskt kan påverka kulan, betonar Stefan Folkesson.
Flippertrollkarlen: Pinball Wizard är en låt skriven av Pete Townshend och lanserad av The Who 1969. Låten var den största singelframgången från The Whos rockopera Tommy. Den handlar om hur huvudpersonen i Tommy blir mästare i flipperspel och är skriven ur den imponerade tidigare flippermästarens perspektiv. Se här: www.youtube.com/watch?v=ePiG- VI2Hs-g